viernes, 17 de abril de 2009

Futbolistas afganas, a la cancha

Charles Haviland
BBC News

El equipo internacional de fútbol femenino de Afganistán viaja por primera vez al exterior para jugar varios partidos amistosos con las pakistaníes.

Jugadoras del equipo internacional de fútbol femenino de Afganistán
Las afganas juegan fútbol con entusiasmo en todo el país.
Al igual que muchos otros deportes, el fútbol ha recuperado una popularidad que perdió durante los años del gobierno del Talibán.

El fútbol es un deporte que ha tomado fuerza entre las mujeres, al lado de otros como el boxeo o el taekwondo.

Pero ahora se juega con entusiasmo en todo el país.

"Cuando yo era chica, siempre quise ser una buena jugadora de fútbol", dijo al programa World Today de la BBC, Shamila Khostani, capitana del equipo, de 18 años de edad.

"Pero desafortunadamente bajo el régimen del Talibán yo no podía jugar fútbol ni ningún otro deporte... Cuando el Talibán se fue yo encontré la oportunidad y comencé a jugar".

"Queríamos mostrar que las mujeres también podemos jugar fútbol como los hombres", dijo.

Sociedad conservadora

Palwasha Daud, miembro del equipo, también jugaba fútbol cuando niña en Pakistán.

"Cuando regresé a casa en Afganistán yo jugaba fútbol durante las clases de deporte".

No nos importa si ganamos o perdemos, pero hacemos lo mejor que podemos
Shamila Khostani, capitana del equipo

"Después, cuando se crearon los equipos de fútbol me quería matricular".

Más tarde, sin embargo, ella fue presentada ante el Comité Olímpico del país, y escogida para el equipo nacional.

20 jugadoras están viajando con dos entrenadoras, y con el director técnico, Abdul Saboor Walizadah.

A pesar de que en el momento hay registradas 500 mujeres futbolistas en Afganistán, el juego se ha tenido que desarrollar de una manera cautelosa dado el conservadurismo de la sociedad en este país.

Contra viento y marea

"Al principio tuvimos cantidad de problemas", dijo Abdul Saboor Walizadah.

"La mayoría de las familias se oponían a que sus hijas jugaran fútbol".

Boxeadoras afganas durante un entrenamiento
El boxeo es otro de los deportes preferidos por las mujeres afganas
"Mantuvimos la comunicación con los padres para tratar de convencerlos de que no había nada malo en ello".

"Ahora todas las familias de las jugadoras se sienten muy cómodas con lo que sus hijas están haciendo", dijo el director técnico.

El único problema que enfrenta el equipo de fútbol femenino es que carece de una cancha adecuada para entrenar regularmente.

Un portavoz de la Federación de Fútbol de Pakistán dijo que estos encuentros amistosos serán excelentes para la relación entre los países.

Los equipos participarán en un torneo en Islamabad que tendrá una duración de una semana, y en el que estarán presentes 15 equipos pakistaníes.

Publicado originalmente el 17 de agosto de 2007.